Історія

ЖИТОМИРСКАЯ И НОВОГРАД-ВОЛЫНСКАЯ ЕПАРХИЯ
(УКРАИНСКАЯ ПРАВОСЛАВНАЯ ЦЕРКОВЬ)

Со времени Крещения Руси Житомирский край, расположенный на востоке Волыни, преимущественно входил в пределы Киевской епархии. В гражданском отношении с 1199 года Волынь оформилась в Галицко-Волынское княжество, управлявшееся православными князьями. Находясь как и прочие русские земли под омофором Константинопольской Православной Церкви, в XIV веке Волынь периодически входила в ведение как Галицкой митрополии так и Киево-Литовской митрополии.

После пресечения рода Галицко-Волынских князей в 1336-1337 годах Волынь перешла под власть князей литовских. Первый литовский князь правивший Волынью, Любарт, был православным, но его наследники со временем приняли римо-католицизм, вошли с тесный союз с Польшей, и начали утеснять православных, способствовали распространению среди них римо-католической проповеди. После изобретения Ватиканом новой формы пропаганды - т.н. униатства - давление на православных усилиось. В 1596 году епископы Луцкий Кирилл (Терлецкий) и Владимиро-Волынский Ипатий (Потей) подписали Брестскую унию, временно лишив оставшуюся верной Православию паству иерархической организации и той меры государственного признания которой она еще пользовалась. Однако, Луцкая кафедра продолжила свое существование в нелегких условиях - многие православные дворяне учреждали монастыри, школы, типографии, где издавалась церковно-полемическая литература. Притеснения и насилие со стороны униатов привели к ряду казацких войн. Луцкие православные архипастыри продолжали свое служение в Польше вплоть до 1712 года, когда Кирилл (Шумлянский) был изгнан униатами.

После третьего раздела Польши в 1795г. земля Волынская в основном была возвращена Русскому государству. К этому времени процесс свободного возвращения в лоно Матери - Православной Церкви десятков тысяч православных, насильственно совращенных в унию, набирал полную силу. Поэтому в помощь архиепископу Минскому, Изяславскому и Брацлавскому Виктору (Садковскому) был послан архимандрит Варлаам (Шишацкий), как человек "способный к апостольскому подвигу". В конце 1794 года он прибыл в Житомир и поселился здесь " с правами управляющего делами духовного ведомства по Изяславской и Брацлавской губерниям". А вскоре было прислано свыше 117 священников из соседних епархий "для занятия праздных новоприсоединенных приходов".
Казалось бы, что все шло благополучно. Но дело осложнялось тем, что большинство православных были крепостные крестьяне. А "польские помещики считали себя полноправными господами не только своих подданых, но и их пастырей, и в своих действиях ни у кого не спрашивали совета и разрешений". Стараясь удержать свою власть над крестьянами и в делах веры, многие из помещиков перед приездом православного благочинного созывали своих крестьян и уговаривали их отказаться от православия, угрожая в противном случае разными карами; ослушников же впоследствии действительно подвергали телесному наказанию и аресту. Если же священник был склонен принять православие, то помещики, отняв у него церковные ключи, не выдавали их даже окружным начальникам, под тем предлогом, что церковь построена на их собственные средства, хотя крестьяне заявляли совсем противное. Иные помещики забирали из церквей в свои дома священные сосуды, богослужебные книги, иконы, даже деньги и воск, так что многие церкви оставались совершенно пустыми. "Бывало шляхтич, войдя в церковь, вырывает из рук священника крест, опрокидывает сосуд со святой водой и затворяет царские врата. Многие помещики открыто объявили себя противниками благочестия". Но, несмотря на такие препятствия, обращение в православие велось открыто путем зачитывания городничими грамот архиепископа Виктора (Садковского), и выступлением перед приходом благочинного. Когда же Екатерина II обратила внимание на недопустимость противодействия воссоединению униатов, то "дело начинает быстро продвигаться вперед". "К архимандриту Варлааму стали добровольно являться в Житомир униатские священники... с прошениями о присоединении их к православию, так что недоставало антиминсов для воссоединенных церквей..." Так как число православных значительно увеличилось, указом Императрицы Екатерины Второй 12/25 апреля 1795г. было учреждено викариатство Житомирское при Минской епархии, управляющий которой стал именоваться Минским и Волынским. Викарный же епископ именовался Житомирским.

В викарную Житомирскую епархию епископом был назначен архимандрит Варлаам (Шишацкий). Он хиротонисан во епископа 3/16 июня 1795г. в Киеве. Местом пребывания его определен мужской первокласньй Преображенский монастырь в г. Остроге. При нем в 1796 г. 14/27 мая была учреждена Волынская (в последствии Житомирская) семинария". Со смертью Екатерины II завершился первый период воссоединения униатов с православием.

Павел I поддерживал католичество, потому что видел в нем преграду против "разлившихся в Западной Европе идей французской революции". Это придало уверенности католикам-помещикам и они "стали притеснять православных и совращать в унию". Однако остановить процесс становления православия было уже не в их силах. И 16/29 октября 1799г. была образована самостоятельная епархия: Волынско-Житомирская. Житомирский викарный епископ стал самостоятельным с титулом Волынский и Житомирский. Первым епископом Волынским и Житомирским назначен был Варлаам /Шишацкий/, прославившийся как стойкий борец с унией. Так, спустя 87 лет (1712-1799) вновь была восстановлена на Волыни православная епископская кафедра.

В начале XIX ст. положение Православной Церкви на Волыни даже ухудшилось. Но уже было хорошо то, что она "не терпела никаких притеснений и насилий со вне и имела численное превосходство перед униатской и католической церквями". "В царствование Александра I в Волынской губернии православных приходских церквей было 1580, тогда как униатских только 154. Но православное духовенство не пользовалось теми льготами, какие даны были духовенству латинскому, и не владело обширными населенными имениями, а православные храмы ветхие, деревянные, часто не имели даже и вида церквей..."

Сам православный архиерей и епархиальное управление не имели приличного собора и помещения. Острожский Преображенский монастырь, где размещался владыка и консистория, в 1821 году подвергся опустошительному пожару и сделался совершенно непригодным для жительства. Кафедральным собором после пожара стала служить бедная приходская Пятницкая церковь в г. Остроге. В октябре того же года государь сам лично был в г. Остроге, видел всю бедность обстановки архиерейского служения в приходской церкви и в своем разговоре с Преосвященным Стефаном (Романовским) заметил: "Архиерейская кафедра не может быть без помещения и без приличного соборного храма; я подумаю об этом". Но этот разговор не имел существенных последствий.

"...Преосвященный Стефан, епископ Волынский и Житомирский, в 1823 году представил в Святейший Синод мнение об обращении Почаевского монастыря в православие, для помещения здесь архиерея. Но императору Александру I не угодно было изъявить на это соизволение..."

Во время Отечественной войны 1812 года Православная Церковь на Волыни вместе с народом приняла на себя все невзгоды этого часа, и оказала большую помощь страждущему народу. Она собрала для армии пожертвования на сумму три миллиона рублей. Сумма по тем временам довольно приличная. И несмотря на предложение Наполеона принести ему присягу, никто из священнослужителей этого не сделал.

Только в тридцатые годы XIX века "пробуждается заботливость о поддержании и поднятии православия в крае". 25 октября 1831г. под руководством епископа Волынского и Житомирского Амвросия (Морева) возвращен от базилиан Почаевский древне-православный монастырь. Сюда же, в Почаев, в том же году была перенесена из Аннополя епископская резиденция вместе с консисторией. А в 1833г. 13/26 октября Указом Святейшего Синода Почаевскому монастырю присвоено звание Почаевской Успенской Лавры, священноархимандритами которой стали епископы Волынские и Житомирские. В 1836 г. 6/19 апреля Волынская семинария наконец получила подходящие помещения в г. Кременце, куда и переехала.

Наступил второй и окончательный период воссоединения униатов с православием, который завершился в 1839 году. В 1840 году образовано Острожское викариатство с местом пребывания викария в Почаевской Лавре, а епархиальное управление перемещено из Почаева в Житомир, где приобретен был Почаевской Лаврой дом для архиерея, называвшийся лаврским подворьем.

Однако православный народ оставался в крепостной зависимости у панов-католиков. Они секли людей за всякое сочувствие православию и силой посылали их препятствовать переустройству униатских церквей в православные. Многие храмы на Волыни в тот период представляли собой жалкие полуразвалившиеся постройки. Даже в Житомире собор в то время находился в "деревянном покосившемся от ветхости здании почтовой станции или в заезжем дворе".

Подлинное возрождение православия на Волыни связано с отменой в 1861г. крепостной зависимости. Сразу же оживилась церковная жизнь в крае. Усилиями правительства воздвигнуты из развалин "и вновь построены многочисленные православные храмы и в их числе великолепный Житомирский Преображенский собор..." В то же время стали возрождаться братства. Первым из них было Острожское Кирилло-Мефодиевское братство, основанное в 1865 году графиней А.Д.Блудовой. Оно "учредило у себя училище для образования детей православного вероисповедания, лечебницу, странноприимный дом и построило великолепный храм во имя свв. Кирилла и Мефодия". Вплоть до революции братства занимались широкой благотворительностью и способствовали религиозно-нравственному просвещению народа. Они активно вели борьбу с пьянством, открывая общества трезвости. Работа одного из них, в Житомирской Свято-Анастасиевской церкви, получила мировую известность.
В начале 60-х годов, с освобождением многомиллионного народа от рабства, на Волыни оживилась церковно-просветительская деятельность. Священнослужители, прилагая огромные усилия, принялись за просвещение народа. В это счастливое время Волынь покрылась целой сетью приходских школ, существование которых во многом обязано лично инициативе, а нередко и материальным средствам духовенства.

Столь успешное развитие церковных школ в 70-е годы было прервано: сельским священникам запретили самостоятельно открывать и содержать приходские школы. Вместо приходских школ ввели народные школы, где, как говорил известный педагог тех лет С.А.Рачинский, изгнали Священное Писание, богослужебные книги на церковно-славянском языке и церковное пение. В эту пору церковно-просветительское дело сильно пострадало. Это лишний раз говорит о том, что Православная Церковь не была привилегированной, и нередко её свобода ущемлялась.

Только в начале 80-х годов вновь возродились церковно­приходские школы, создаваемые с целью укрепления народа в православной вере. Даже советские историки говорили, что "они сыграли большую роль в распространении грамотности". Когда Церковь становится во главе народного образования, тогда в школу приходит глубокий религиозный смысл, что животворно влияет на душу ребенка.

В 1864 году в Житомире открылось Волынское духовное училище для девиц духовного звания. Второе такое училище открылось в 1881 г. в Кременце. В 1867 году архиепископ Волынский и Житомирский Агафангел /Соловьев/ начал издавать "Волынские епархиальные ведомости", в которых публиковались статьи о жизни епархии, научно-богословские труды, исследования по истории края. Особое слово надо сказать об этом, одном из самых видных Волынских святителей XIX ст. – архиепископе Агафангеле /Соловьеве/, который окормлял епархию в 1866-1876 гг. Питомец Московской духовной Академии, из стен которой вьшла целая плеяда видных богословов и переводчиков, ученик святителя Филарета /Дроздова/, он прославился как знаток древних языков, особенно еврейского, на котором мог свободно разговаривать, был любителем науки и просвещения. Его научному перу принадлежит перевод на русский язык некоторых частей Библии. Но особенно он был изветен тем, что не допускал вмешиваться в церковные дела лиц, далеких от церковной жизни, но облеченных светской властью. Владыка Агафангел был единственный, кто открыто выступал против обер-прокурорского засилья, предупреждая о страшных последствиях его как для Церкви, так и для отечества. Его усилиями "парафияльное духовенство всеми силами ставилось на высоту призвания и отмежевывалось от посягательств светской администрации наводить на него какую-нибуть тень". Его стараниями возведен кафедральный Преображенский Собор в Житомире, под сводами которого он и похоронен. Собор и сегодня является архитектурной жемчужиной Житомирского края. При нем на Волынской земле "активизировался ремонт и строительство церквей, в 1874г. их количество достигло 272". Дело это было тяжелым и хлопотным, ибо приходилось преодолевать не только материальные трудности, но и непонимание, а порой и враждебность властей.

Конец XIX начало XX столетий можно назвать периодом расцвета православия на Волыни. В это время Волынско - Житомирской кафедрой руководили такие видные иерархи – мужи просвещения, как Модест /Стрельбицкий/, Антоний /Храповицкий/, Евлогий /Георгиевский/.

В 1884г. было учреждено Почаевское просветительское братство, в 1887г. – Владимир-Волынское братство с древлехранилищем и библиотекой, в 1892г. в Житомире открылось епархиальное древлехранилище, а в 1893г. – церковно-археологическое общество с древлехранилищем и библиотекой. Всё это внесло большой вклад в изучение истории края и опровержение лжи на Православную Церковь. При многих церквах были открыты церковно-приходские библиотеки. Братства, как уже говорилось выше, развернули широкую благотворительность, в том числе и монастыри, которых к 1914 году было 17 (11 мужских и 6 женских). В начале XX столетия открылось епархиальное миссионерское общество, которое успешно проводило работу против старообрядчества, евангелистов, баптистов, раскрывая лживость их учений. Началось восстановление древних храмов -памятников: в 1891г. освящен восстановленный Богоявленский собор в г. Остроге, построенный в 1453г.; в 1900г. освящен Мстиславов собор в г. Владимире-Волынском, а в 1912г. – Васильевский храм в Овруче /ХПв./.

Если в 1888г. в Житомире было 14 храмов, то уже в 1913 г. их было 27 /вместе с домовыми/. А по всей Волыни к 1914г. было более 2000 храмов.

Особо важным событием в жизни епархии и города Житомира было открытие 29 мая/11июня 1903 г. усилиями Преосвященного Антония /Храповицкого/ Свято-Анастасиевской церкви в цокольной части кафедрального собора. Здесь в серебряной раке была помещена глава святой преподобномученицы Анастасии Римляныни, пострадавшей в III веке. Житомиряне ее и сегодня глубоко чтят. А тогда у ее раки воины приносили присягу, идя на фронт, а каждый паломник - житомирянин считал своим долгом прийти и поклониться святым мощам. В 1903г. решением Святейшего Синода 13/26 июня был установлен местночтимый праздник перенесения мощей св. преподобномученицы Анастасии Римляныни. Почти неизменно в течение 14 лет, по пятницам проводил торжественные молебны перед мощами св. преподобномученицы священномученик архиепископ Фаддей /Успенский/.

После февральского переворота 1917г. для Православной Церкви наступили времена великих испытаний. Сразу же после известных событий февраля Житомирский исполнительный комитет счел, что архиепископ Волынский и Житомирский Евлогий /Георгиевский/ является лицом, угрожающим общественному спокойствию и постановил удалить его с кафедры. В связи с этим 14 апреля в г. Житомире собрался епархиальный съезд из духовенства и мирян. Съезд опротестовал решение городского исполнительного комитета и выразил доверие правящему архиерею.

В 1917-1918 гг. на Поместном Соборе Волынскую епархию представляли архиепископ Волынский и Житомирский Евлогий /Георгиевский/ и епископ Острожский Аверкий /Кедров/. Владыка Евлогий с первых дней съезда занял позицию избрания Патриарха.

В 1918 г. в Киеве состоялся Всеукраинский собор, на котором была провозглашена самочинная автокефалия. Архиепископ Волынский и Житомирский Евлогий (Георгиевский) не признал и не подписал автокефалию, за что властями Директории был арестован и выслан в униатский монастырь в г. Бучач Львовской обл., а оттуда уже эмигрировал за границу в 1919 г. В управление кафедрой вступил викарный епископ Владимир-Волынский Фаддей (Успенский).

Волынь оккупировалась то немцами, то поляками, то петлюровцами. В это ужасное время Преосвященному Фаддею пришлось духовно окормлять свою многотысячную паству. Для житомирян его пребывание на архиерейской кафедре было большим утешением. Он бесстрашно защищал всех, кого преследовали власти, из-за чего ему пришлось принять много скорбей. При петлюровцах его принуждали принять участие в отпевании умершего головы города с "самосвятами-автокефалистами", с которыми он категорически не вступал в отношения. Также все попытки принудить священников перейти к "самосвягам" не увенчались успехом. Думается, что это во многом связано с такими выдающимися личностями – исповедниками и мучениками как еп. Фаддей /Успенский/, еп. Аверкий /Кедров/, еп. Леонтий /Матусевич/, которые были примером аскетизма, жертвенности и любви к ближнему.

Шла гражданская война, город Житомир занимали враждующие друг с другом войска, и большинство населения бедствовало. По благословению Преосвященного епископа Фаддей свящ. Аркадий Остальский организовал в городе Свято-Николаевское братство, которое оказывало помощь всем нуждающимся и больным, хоронило умерших, не имевших близких родственников. Сам отец Аркадий был выдающейся личностью, он поименно помнил всех больных, которых опекало братство, был примером жертвенности и нестяжания. Он воспитывал членов братства в духе ревностного служения православию. Вместе с ними отец Аркадий совершал паломничества в Киев. Дорогой они пели акафисты и церковные песнопения. Это укрепляло волю и веру, в чем многие тогда особенно нуждались. Когда петлюровцы устроили в Житомире погром, владыка Фаддей бесстрашно выступил с воззванием к властям сжалиться и пощадить невинных граждан. А когда в городе утвердилась богоборческая власть, то её представители стали искать малейший предлог для того, чтобы расправиться с неугодным авторитетным священством. В 1921г. епископа Фаддея (Успенского) выслали за пределы епархии, якобы за связь с петлюровцами. Сразу же после ареста владыки православные Житомира составили обращение в ЧК, в котором писали: "Епископ Фаддей много лет известен в городе Житомире, где нет храма, в котором бы он не богослужил и не проповедывал. Нам известна его личная жизнь как молитвенника и пастыря. Никогда епископ Фаддей не вмешивался в политику, ничего не предпринимал против советской власти, ни к чему противозаконному никого не призывал". Начальник ЧК Волынской губернии писал: " ... Со своей стороны считал бы его (еп. Фаддея-прим. автора) политически не благонадежным, как находящегося на Волыни более пятнадцати лет и пользующегося большим авторитетом среди местного населения ..." Именно авторитет владыки среди населения был истинной причиной для его изгнания с кафедры в 1921г. В 1922 г. Волынскую и Житомирскую кафедру возглавил мученик и исповедник архиепископ Аверкий (Кедров). В этом же году началось очередное гонение на Церковь. Теперь поводом стало изъятие церковных ценностей. В связи с этим в Житомире были арестованы правящий епископ Аверкий (Кедров), о. Аркадий Остальский, о. Сергий Красицкий, о. Александр Паникаров. За решеткой оказались самые авторитетные и влиятельные священники города. Они были осуждены якобы за оказание сопротивления изъятию церковных ценностей. Поводом же для ареста послужило распространение ими воззвания святого Патриарха Тихона.

К концу 1922 г. в городе при поддержке властей образовалась "обновленческая церковь", которая захватила самый влиятельный храм – Крестовоздвиженскую церковь. В это же время стала образовываться "украинская самосвятская церковь". Вначале "самосвяты" попытались захватить собор, но быстро собранные 1400 подписей под требованием к властям не давать им собор не допустили осквернения храма. Однако негодники вскоре при помощи милиции захватили Крестовую архиерейскую церковь, а потом еще одну. Так, при помощи расколов, богоборцы надеялись ослабить Православную Церковь. Однако их надежды оказались напрасными. Народ остался верен Церкви и объединился вокруг епископов и священников, оставшихся верными истине.

В 1923 г. по требованию православных Житомира и округи архиепископа Аверкия (Кедрова) выпустили на свободу. По выходу из тюрьмы владыка Аверкий создал "юное братство", где воспитывал детей и подростков в духе любви, уча их христианской жизни, а для многих он стал духовным отцом на всю жизнь так, что даже, находясь в ссылке, они к нему ездили за духовным советом и поддержкой. Репрессии властей против Церкви не прекращались. Каждый год все больше и больше закрывалось храмов, арестовывалось священников, дьяконов и мирян. В 20-30-х годах Волынской кафедрой руководили викарные епископы, а архиепископ Аверкий /Кедров/ находился в узах и принял мученическую смерть около 1937 г.

В этом же году постигла такая же участь многих священников епархии. Осенью 1937 года много духовенства согнали в город Житомир в количестве около 250 человек, и вместе с епископом Полонским Максимом /Pyберовским/, викарием Волынской епархии, расстреляли.

Правящий архиепископ Филарет /Линчевский/ был арестован и расстрелян в Киеве в 1938 г. С 1938 по 1941 гг. в Житомире кафедра вдовствовала, не имея своего владыки. В самом городе почти все храмы были закрыты. Казалось бы, что Православная Церковь сокрушена. Однако верующие продолжали ходить в Свято-Николаевский храм, что на Смолянском кладбище и молились там, читали акафисты. Продолжало свою деятельность и Свято-Николаевское братство, теперь уже уйдя в подполье. Члены братства, как и прежде, помогали гонимым материально и морально, а если было надо, то скрывали от преследователей гонимых. Так в нашем городе смог укрыться от НКВД архимандрит Леонтий /Филиппович/, который в годы войны был возведен в сан епископа Бердичевского и назначен викарием Волынской епархии с пребыванием в г.Житомире. Не раз бывал в городе и Аркадий /Остальский/, теперь уже епископ. Он тайно посещал город и духовно окормлял братство.

С началом Великой Отечественной войны в городе ожила религиозная жизнь. Происходили религиозные собрания с участием большого количества молодежи. Архимандрит Леонтий /Филиппович/ организовал в городе первый православный приход.

Вскоре на оккупированой территории Волыни была образована Украинская Автономная Церковь, находящаяся в молитвенном общении с Московской Патриархией. Её Митрополитом был избран 18 августа 1941 г. в Почаеве на соборе архиепископ Волынский и Житомирский Алексий /Громадский/. Матерь-Церковь признала это избрание.

Исповедническим было служение Митрополита Украинской Автономной Церкви Алексия (Громадского). Война, разруха, немецкая окуппация – с одной стороны; притязания "расколышков-самосвятов" и неканонической автокефальной Польской Церкви – с другой стороны –вот в какое сложное время пришлось служить Митрополиту Алексию (Громадскому). Но он до конца дней своих сохранил верность каноническому Православию, ведя по этому пути и свою паству. Трагической была его кончина. 7 мая 1943 г. он был убит партизанами ОУН "мельниковцами", которые приняли по ошибке его автомобиль за немецкий.

В 1941 г. в Житомире и в окрестностях все духовенство собрало списки под прошением, чтобы архимандрита Леонтия /Филипповича/ хиротонисали во епископа. Отец Леонтий сказал, что не приймет посвящения, пока владыка схиархиепископ Антоний (Абашидзе) не даст своего благословения. Владыка Антоний приказал ему подчиниться избранию. С первого дня после хиротонии епископ Леонтий /Филиппович/ управлял Житомирской епархией. К владыке постоянно приезжали делегации из епархии, просили священников. "Почти год владыка служил почти каждый день, т.к. за литургией можно рукоположить только одного священника и одного диакона." Владыка Леонтий писал, что к 1943г. в епархии открылось 300 приходов, были открыты краткие богословские курсы, где прошло обучение около 200 священников. В Житомире был открыт мужской Богоявленский монастырь. При Успенской церкви, что на Подоле, открылся женский монастырь. В Овручском монастыре жило 45 монахинь, в Любарском монастыре - 15. "...когда Церковь временно стала свободна, - пишет владыка в "Воспоминаниях", - то православный народ подтвердил, что сумел сохранить в своих духовных катакомбах Православную веру, чистую, не засоренную советским налетом." В Житомире всего было открыто 6 храмов. "Самосвяты - автокефалисты" открыли только один, и то при помощи оккупационных немецких властей.

Немецкая власть относясь "лояльно" к Православной Церкви преследовала политическую цель - заполучить симпатии и поддержку у народа. В чем они, естественно, ошиблись. Когда оккупанты обращались к владыке Леонтию написать воззвание в нужном для них духе, то он их всегда писал только в религиозном духе, раскрывая смысл духовной жизни. Многие же священники оказывали моральную и материальную помощь партизанам. А священник с. Ивница Будзин И. А. был приговорен к расстрелу вместе с семьей за связь с партизанами. После войны 13 клириков были награждены медалью "За доблестный труд в Великой Отечественной Войне 1941-1945гг." Многие священники добровольно приняли участие в восстановлении народного хозяйства, не требуя за это платы. Приходы собирали пожертвования и продукты питания для раненых, находившихся в госпиталях. Все вышеизложенное ярко говорит, что Православная Церковь полностью разделила все тяготы своего времени вместе с народом. И, несмотря на всю сложность исторического момента, духовно окормляла его.

После освобождения Украины от немецко-фашистских захватчиков прошли новые территориальные деления республики на области и районы, что повлияло и на раздел епархий. Так, из бывшей Волынско-Житомирской епархии были образованы две кафедры – Житомирско-Овручская и Волынско-Луцкая, часть же территории вошла в Тернопольскую епархию. Житомирская епархия включила в себя административные границы области, а правящий архиерей стал именоваться Житомирским и Овручским.

Повсеместно начался ремонт и восстановление разрушенных храмов. К сожалению, Волынская семинария, закрытая после революции, так и не возродилась в Житомире, но зато она была открыта в Луцке.

Правящими архиереями в это время были епископ Антоний (Кротевич) с 1944 по 1946 год, епископ Александр (Виноградов) с 1946 по 1949 год, епископ Сергий (Ларин) с 1949 по 1950 год, епископ Нифонт (Сапожков) с 1950 по 1951 год. При епископе Владимире (Кобец), он управлял епархией с 1951 по 1956 год, был построен архиерейский дом во дворе Св-Успенской церкви на Подоле, где в настоящее время и находится епархиальное управление. С 1956 по 1958г. Житомирской епархией управлял архиепископ Венедикт (Поляков), а после него по 1967г. архиепископ Евмений (Хорольский).

Со второй половины 50-х годов послевоенная "оттепель" со стороны государства по отношению к Церкви стала постепенно проходить. И в 60-х годах наблюдается устойчивая тенденция закрытия приходов. Так, в 1961 году в Житомирской епархии был 221 приход, в 1970 году – 174, а в 1988 году осталось всего 142 прихода на всю область. С 1968 по 1977г. епархией управлял архиепископ Палладий (Каминский), а потом по 1989г. – епископ Иоанн (Боднарчук). Вплоть до 1988г. в церквях, которые остались действовать, не разрешали проводить реставрационные работы, а о строительстве новых не могло быть и речи. Это было сложное время, когда правящий архиерей все ключевые вопросы епархиальной жизни должен был согласовывать с уполномоченным по делам религий, и даже те, которые касались проведения престольных праздников, соборных служений, назначения священников на приходы. Особенно трудно решался вопрос рукоположения ставленников.

Во время управления Житомирской кафедрой архиепископа Иова (Тывонюка), с 1989 по 1994 год, произошли кардинальные изменения в отношении государства к Церкви. Новая политика, направленная к демократизации общества и гласности, которую стало проводить государство, позволила Церкви постепенно возрождать духовную культуру общества и пробуждать народ от атеистического сна. Стали возрождаться закрытые храмы, строиться новые. С 1989г. в Житомирской епархии наметился неуклонный рост открываемых приходов. Учитывая этот фактор, решением Священного Синода Украинской Православной Церкви от 22 июня 1993 года Житомирская епархия была разделена на две самостоятельные: Житомирскую и Овручскую. Правящий архиерей Житомирской епархии стал именоваться Житомирским и Новоград-Волынским, а управляющий Овручской – Овручским и Коростенским. Житомирская епархия в настоящее время расположена в юго-западной части области. В этом же 1993 году была возобновлена монашеская жизнь в Спасо-Преображенском Тригорском монастыре. Здесь сейчас находится местночтимая святыня – Тригорская икона Божией Матери. Еще одна святыня – чудотворная Подольская икона Божией Матери помещена в Свято-Успенском архиерейском соборе г. Житомира (на Подоле)

В июле 1994г. Священный Синод Украинской Православной Церкви определил Преосвященному Гурию (Кузьменко) быть епископом Житомирским и Новоград-Волынским. В этом же году Свято-Георгиевский Городинцкий монастырь епархии получил статус ставропигнального. С 1994 по 2008гг. в Житомирской епархии было открыто 150 приходов. И на июль 2008г. Житомирская епархия насчитывает 345 приходов. Все они включены в 14 благочиннических округов. Свое пастырское служение совершают 250 священников.

Большинство храмов Житомирской епархии типовые, почти все они реставрируются. В том числе и Спасо-Преображенский кафедральный собор в городе Житомире. В 1995 году на главном куполе собора был освящён и установлен новый позолоченный крест, а в 1997 году освящён и установлен новый позолоченный крест на колокольне собора.

В 1998 году в январе месяце вышел в свет первый номер ежемесячной епархиальной газеты "Православна Житомирщина". В газете публикуются материалы на украинском и русском языках.

В этом же году в церковной жизни епархии возобновлена традиция крестных ходов. Летом были совершены крестные ходы в Новоград-Волынском и Любарском благочиниях с чудотворной Почаевской иконой Божией Матери. В сентябре из Спасо-Преображенского кафедрального собора г. Житомира в Свято-Николаевский собор г. Бердичева крестным ходом было совершено перенесение ковчега с частичками мощей святых угодников Божиих в подвиге просиявших.

Большое внимание в епархии уделяется духовному образованию мирян. Действует 62 воскресные школы в которых обучается 1186 человек. При Спасо-Преображенском Житомирском кафедральном соборе имеется библиотека. Некоторые священники преподают Закон Божий в общеобразовательных школах.

1999 год красной нитью вписался в историю Житомирщины. Решением Священного Синода Украинской Православной Церкви от 30 марта 1999 года в г. Житомире открыт женский монастырь св. Анастасии Римляныни. В нем несут свое послушание 20 насельниц, в корпусе устроен теплый храм в честь преп. Сергия Радонежского. Полным ходом идёт строительство Свято-Анастасиевского собора на территории обители.

В этом же году Житомирская епархия торжественно отметила 200-летний юбилей со дня основания. Торжества возглавил Предстоятель УПЦ Блаженнейший Владимир, Митрополит Киевский и всея Украины.

В ноябре 2000 г. крестным ходом был перенесён новосооружённый ковчег с частицами святых мощей угодников Божиих из архиерейского дома в Спасо-Преображенский кафедральный собор, где они теперь и пребывают.

В 2000 г. в Житомире основано Православное Педагогическое общество святителя Петра (Могилы).
В апреле 2001 г. открыт Свято-Рождества Христова женский монастырь в пгт. Червоное Андрушевского района.
В декабре 2001 г. основано молодёжное братство св. блгв. кн. Александра Невского.

26 января 2002 г. Блаженнейший Владимир, Митрополит Киевский и всея Украины, в сослужении Высокопреосвященнейшего Августина, Архиепископа Львовского и Галицкого, Высокопреосвященнейшего Виссариона, Архиепископа Овручского и Коростенского, Преосвященнейшего Гурия, Епископа Житомирского и Новоград-Волынского, Преосвященнейшего Павла, Епископа Вышгородского, совершил освящение Свято-Троицкого кафедрального собора г. Новограда-Волынского. На освящении присутствовал Глава Администрации Президента В.М. Литвин.

22-24 сентября 2002 г. в г. Житомире прошло празднование 10-летия Харьковского Архиерейского Собора и Житомирского предсоборного Совещания. Торжества возглавил Предстоятель Украинской Православной Церкви Блаженнейший Владимир, Митрополит Киевский и всея Украины.

25-26 июня 2003 г. в Житомире прошли торжества передачи частиц мощей св. прмц. Анастасии Римляныни со св. горы Афон для Спасо-Преображенского кафедрального собора и Свято-Анастасиевского женского монастыря. Частицы св. мощей были устроены в двух иконах с изображением св.преподобномученицы, с которыми по городу прошёл многолюдный крестный ход. Торжества возглавил Высокопреосвященнейший Нифонт, Митрополит Луцкий и Волынский, в сослужении Высокопреосвященнейшего Варфоломея, Архиепископа Ровенского и Острожского, Высокопреосвященнейшего Виссариона, Архиепископа Овручского и Коростенского, Преосвященнейшего Гурия, Епископа Житомирского и Новоград-Волынского, духовенства Житомирской епархии.

21 апреля 2007г. Его Блаженство, Блаженнейший Владимир, Митрополит Киевский и всея Украины, посетил Житомирскую епархию в рамках проведения мероприятий, посвященных 15-ой годовщине Харьковского Архиерейского Собора и Житомирского предсоборного Совещания.

У стен Спасо-Преображенского кафедрального собора г. Житомира высокого гостя под звон колоколов хлебом-солью тепло встретили многочисленное духовенство и тысячи верующих. Блаженнейший Владыка совершил в главном храме епархии Божественную Литургию в сослужении 11 архиереев:

  • Высокопреосвященнейшего Онуфрия, Митрополита Черновицкого и Буковинского,
  • Высокопреосвященнейшего Иринея, Митрополита Днепропетровского и Павлоградского,
  • Высокопреосвященнейшего Иоанникия, Митрополита Луганского и Старобельского,
  • Высокопреосвященнейшего Сергия, Архиепископа Тернопольского и Кременецкого,
  • Высокопреосвященнейшего Антония, Архиепископа Хмельницкого и Шепетовского,
  • Высокопреосвященнейшего Виссариона, Архиепископа Овручского и Коростенского,
  • Высокопреосвященнейшего Митрофана, Архиепископа Переяслав-Хмельницкого,
  • Высокопреосвященнейшего Филиппа, Архиепископа Полтавского и Кременчугского,
  • Преосвященнейшего Гурия, Епископа Житомирского и Новоград-Волынского, Преосвященнейшего Пантелеимона, Епископа Шаргородского,
  • Преосвященнейшего Мелетия, Епископа Хотинского.

На малом входе Управляющий Житомирской епархией Преосвященный Гурий (Кузьменко), Епископ Житомирский и Новоград-Волынский, Председатель Синодального Отдела по делам молодежи УПЦ, был возведён в сан Архиепископа, – за многолетние плодотворные труды на ниве архипастырского служения.

С 1 по 3 июня 2007 года, по благословению Высокопреосвященнейшего Гурия, Архиепископа Житомирского и Новоград-Волынского, в епархии состоялся автопробег, инициатором и организатором которого выступило Объединение православных граждан города Житомира. Целью данного мероприятия было напомнить жителям области о тысячелетних духовных ценностях нашего народа, проведение антираскольнической и антипротестантской проповеди. Пастырское окормление участников пробега осуществлял духовник епархии игумен Гавриил (Вардаев). В ходе акции её участники посетили 6 районов области: Житомирский, Чудновский, Бердичевский, Ружинский, Андрушевский и Попельнянский.

4 июня 2007 года Житомир с однодневным визитом посетила делегация духовенства Грузинской Православной Церкви. В её состав входили Епископ Сагерский и Лантекский Стефан, Председатель Молодёжного Центра духовного и интеллектуального развития при Каталикосе – Патриархе Грузинской Православной Церкви и клирик Некресской епархии, настоятель кафедрального собора в честь Казанской иконы Божией Матери священник Кахабер. Визит состоялся в рамках программы пребывания делегации в Украине в связи с празднованием 15-ой годовщины Харьковского Архиерейского Собора и юбилея Предстоятельского служения Блаженнейшего Владимира, Митрополита Киевского и всея Украины. Преосвященнейший Епископ Сагерский и Лантекский Стефан высоко оценил усилия Архиепископа Гурия, направленные на возрождение духовности Полесского края, пожелал ему помощи Божией в святительских трудах и сердечно поблагодарил за оказанный ему радушный приём, выразив надежду на то, что и в дальнейшем подобные визиты послужат укреплению братских взаимоотношений боголюбивых народов Украины и Грузии.

С 30 июня по 1 июля 2007 года по приглашению Высокопреосвященнейшего Гурия, Архиепископа Житомирского и Новоград-Волынского, Председателя Синодального отдела УПЦ по делам молодёжи, Житомирскую епархию посетил Высокопреосвященнейший Григорий, Митрополит Потийский и Хобский (Грузинская Православная Церковь).

3 февраля 2008 года Его Блаженство, Блаженнейший Владимир, Митрополит Киевский и всея Украины, посетил Житомирскую епархию с Первосвятительским визитом и совершил чин освящения отреставрированного правого Князь-Владимирского предела Спасо-Преображенского кафедрального собора г. Житомира.

По окончании службы Блаженнейший Митрополит Владимир преподнёс в дар кафедральному собору икону Пресвятой Троицы.

Все это свидетельствует о том, что православные люди Житомирщины в наше трудное и многосложное время сберегли в своих серцах любовь к Богу и ближнему, сохранили верность Православию и преданность Матери-Церкви.

10 февраля 2011 года на заседании Священного Синода УПЦ (журнал№ 5) было принято решение о назначении временным управляющим Житомирской епархией Преосвященного Виссариона, митрополита Овручского и Коростенского.

Ж У Р Н А Л № 5 Священного Синода УПЦ от 10.02.2011года:

В заседании Священного Синода Украинской Православной Церкви под председательством Блаженнейшего Митрополита Киевского и всея Украины Владимира - СЛУШАЛИ рапорт Преосвященного Гурия, архиепископа Житомирского и Новоград-Волынского об увольнении его от управления Житомирской епархией и почислении за штат по состоянию здоровья.

ПОСТАНОВИЛИ:

1. Освободить Преосвященного Гурия, архиепископа Житомирского и Новоград-Волынского от управления Житомирской епархией и почислить его за штат согласно поданного рапорта;
2. Временное управление Житомирской епархией поручить Преосвященному Виссариону, митрополиту Овручскому и Коростенскому.

14 июня 2011 года на заседании Священного Синода УПЦ (журнал№ 44) было принято решение о назначении управляющим Житомирской епархией Преосвященного Никодима, епископа Владимир-Волынского и Ковельского.

Ж У Р Н А Л №44 Священного Синода УПЦ от 14.06.2011года:

В заседании Священного Синода Украинской Православной Церкви под председательством Блаженнейшего Митрополита Киевского и всея Украины Владимира -

ИМЕЛИ СУЖДЕНИЕ о замещении Житомирской епархии.

ПОСТАНОВИЛИ:

1. Освободить Преосвященного Виссариона, митрополита Овручского и Коростенского от временного управления Житомирской епархией;
2. Епископом Житомирским и Новоград-Волынским назначить Преосвященного Никодима (Горенко), епископа Владимир-Волынского и Ковельского, освободив его от управления Владимир-Волынской епархией;
3. Епископом Владимир-Волынским и Ковелем назначить Преосвященного Владимира (Мельника), епископа Шепетовского и Славутского, освободив его от управления Шепетовской епархией;
4. Епископом Шепетовским и Славутским быть насельнику Свято-Успенской Киево-Печерской Лавры архимандриту Дионисию (Константинову);
5. Наречение и хиротоноию архимандрита Дионисия (Константинова) во епископа Шепетовского и Славутского совершить в Свято-Успенской Киево-Печерской Лавре.
О чем послать соответствующие Указы.

16 июня 2011года духовенство епархии, руководители местной власти и верующие Полесского края хлебом-солью и букетами цветов тепло встретили в Спасо-Преображенском кафедральном соборе новоназначенного архиерея – Преосвященнейшего Никодима, Епископа Житомирского и Новоград-Волынского. От лица духовенства приветственную речь произнес настоятель кафедрального храма города Житомира протоиерей Стефан Периг.

Затем Преосвященнейший Епископ Никодим возглавил заздравный молебен о помощи Божией на начало благого дела в сослужении Высокопреосвященнейшего Митрофана, Архиепископа Белоцерковского и Богуславского, Высокопреосвященнейшего Александра, Архиепископа Переяслав-Хмельницкого и Вишневского, Высокопреосвященнейшего Симеона, Архиепископа Винницкого и Могилев-Подольского, Преосвященнейшего Александра, Епископа Городницкого и духовенства епархии.

По окончании молебного пения Высокопреосвященнейший Архиепископ Александр, секретарь Предстоятеля УПЦ всему молитвенному собранию представил нового управляющего Житомирской епархией – Епископа Никодима, пожелав ему помощи Божией в последующем апостольском служении на ниве Христовой. Так же с теплыми словами поздравлений выступили Высокопреосвященнейший Архиепископ Митрофан и Высокопреосвященнейший Владыка Симеон.

В свою очередь от лица администрации города и области поздравили Владыку Никодима Губернатор Сергей Рыжук и заместитель мера Николай Боровец.

В своем ответном слове Владыка Никодим поблагодарил вверенную ему Богом паству за теплый прием испрашивая святых молитв для последующего своего святительского служения на Богохранимой Житомирской земле и призвал на всех Божье благословение.

Все православные христиане Житомирской и Новоград–Волынской епархии от всего сердца приветствуют своего отца и архипастыря, желают всещедрой милости Божией и заступления Царицы Небесной во всех трудах и начинаниях.
Многая лета, дорогой Владыко! Ис пола эти дэспота!

Ныне епархия объединяет приходы и монастыри на территории Андрушевского, Барановского, Бердичевского, Житомирского, Коростышевского, Любарского, Новоград-Волынского, Попельнянского, Романовского, Ружинского, Червоноармейского, Черняховского, Чудновского районов Житомирской области. Кафедральный город - Житомир. Кафедральный собор - Преображенский (Житомир).